Presidente da Câmara visitou comunidade figueirense em New Bedford e Fall River

O presidente da Câmara Municipal da Figueira da Foz, João Ataíde, e os presidentes das juntas de Freguesia de Buarcos e São Julião, José Esteves, e São Pedro, António Salgueiro, estiveram nos Estados Unidos da América, de 5 a 12 de junho, para um encontro com a comunidade figueirense de New Bedford e Fall River, no âmbito das comemorações do Dia de Portugal de Camões e das Comunidades Portuguesas.
Ao longo de oito dias, os autarcas puderam sentir o pulsar da comunidade figueirense que rumou a estas localidades americanas e acompanhar o seu quotidiano nos diversos locais de trabalho e de convívio.
“Foi um privilégio poder levar, a estes nossos conterrâneos, notícias actualizadas da sua terra, do que está a ser feito e do que tem acontecido, e constatar que mantêm o interesse na nossa Figueira da Foz”, disse João Ataíde.
“Foi também com grande satisfação que constatámos que os figueirenses gozam, nas comunidades e nas empresas em que estão inseridos, de uma excelente reputação, pela ética de trabalho que têm e pela forma genuína e altruísta com que se envolvem nos assuntos e projectos locais”, acrescentou.
A visita compreendeu, para além de muitos encontros com figueirenses, deslocações às diferentes empresas que empregam, muitas em cargos de chefia, figueirenses. Foi o caso da Joseph Abboud Suits, em New Bedford, onde cerca de 500 dos 780 trabalhadores são portugueses, muitos deles figueirenses, que assim integram um processo produtivo que culmina em fatos de alta qualidade para, por exemplo, a NBA. “As nossas costureiras são muito apreciadas na Joseph Abboud, pela qualidade do seu trabalho e pela sua dedicação”, destacou o autarca.
Também na Johnsons & Johnsons Depuy Synthes Raynham a comitiva pôde confirmar o apreço que os figueirenses merecem nesta unidade de desenvolvimento de próteses e equipamentos cirúrgicos, ocupando posições de coordenação e chefia. Na Southcoast Health Urgent Care - Dartmouth, um espaço que pretende prestar cuidados primários de saúde e que foi desenhado pelo figueirense Hélio Rosa, da Cova-Gala, arquitecto especialista em espaços de saúde, o orgulho na prestação dos figueirenses em terras americanas continuou a aumentar.
A visita ao centro de estudos e arquivo português-americano da UMass, onde estão compiladas diversas obras sobre a história dos portugueses na comunidade, “foi o coroar do reconhecimento dos nossos emigrantes” e conta agora com um exemplar do Foral de Buarcos, outro do livro «Vila de São Pedro, entre rio e mar» e ainda dos dois volumes de «Gentes da Cova-Gala - Um exemplo de solidariedade».
Durante esta deslocação aos EUA, houve ainda oportunidade para renovar o acordo de geminação da Figueira da Foz com New Bedford, numa cerimónia que culminou com o hastear da bandeira da Figueira da Foz na Câmara Municipal dessa cidade, tendo a Assembleia Municipal local, pela mão de Joe Lopes, distinguido ainda a Figueira da Foz com um louvor.
Outro momento alto da viagem aconteceu no Seamens Bethel, New Bedford, com a cerimónia de homenagem aos pescadores portugueses. “Foi um momento emotivo, com a presença da nossa comunidade, onde se abordou a coragem dos homens do mar e das suas famílias, o orgulho nas origens, as razões que levaram à criação da Cova-Gala enquanto população permanente e o que levou à vaga de emigração para New Bedford”, destaca João Ataíde.
Nesta cerimónia, a comitiva figueirense teve ainda a oportunidade de ouvir a artista figueirense a viver nos EUA, Ana Vinagre.
O Fishermans Club de New Bedford, frequentado por naturais da Cova-Gala e de Buarcos; o Pasta House de Fairhaven, propriedade de figueirenses; o Porto de Pesca de New Bedford, o maior porto de pesca dos Estados Unidos da América e que conta com frota pesqueira figueirense, e o Luzo Fishing Gear, empresa propriedade de figueirenses que fornece equipamentos de pesca e óleo para aquecimento, foram outros dos locais visitados pelos autarcas figueirenses.
O Fishing Heritage Center, onde o município da Figueira da Foz foi agraciado com uma réplica de um dory feito à mão e o documentário sobre a pesca do bacalhau; a nova Elementary School of New Bedford Irwin Jacobs e Escola de Ciência Marinha e Tecnologia da University of Massachussets (UMass); o Water Fire Festival, em Providence, iniciado pelo Primeiro Ministro e Presidente da República portugueses na presença de mais de 20000 portugueses, foram outros dos momentos marcantes desta deslocação.
O Dia de Portugal, de Camões e das Comunidades Portuguesas, assinalado em Boston, foi, no entanto, o mote desta viagem. Milhares de portugueses passaram o seu dia na Boston City Hall Square, em convívio e a aguardar o momento em que a Bandeira de Portugal iria ser hasteada numa das praças mais importantes de Boston. A cerimónia decorreu com a presença do Primeiro Ministro, António Costa e do Presidente da República, Marcelo Rebelo de Sousa.
“Foi um momento emocionante e carregado de simbolismo”, resume João Ataíde, que fez ainda parte do núcleo restrito que acompanhou o Presidente da República nas comemorações do Dia de Portugal a bordo do Navio-Escola Sagres.
Foi ainda na companhia do mais alto Magistrado da Nação que o presidente da Câmara Municipal da Figueira da Foz e a restante comitiva figueirense visitaram o Whaling Museum (Museu da Baleia) para um brinde com a comunidade portuguesa de New Bedford e Fall River.
“É um museu muito bem preparado e com um espólio extenso e riquíssimo a nível cultural e histórico. Neste momento têm uma exposição temporária sobre o Cônsul Aristides Sousa Mendes, onde é referenciada a Figueira da Foz. É uma experiência que se recomenda#, afirma o edil.
Para chegar ao maior número de emigrantes figueirenses e não só, o presidente da autarquia concedeu, ao longo da sua estada nos EUA, diversas entrevistas às estações de rádio e televisão WJFD New Bedford e Portuguese Channel, onde divulgou as riquezas e potencialidades da Figueira da Foz.

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