Projecto SMS promove a saúde mental em alunos das escolas Pintor Mário Augusto e Cristina Torres

Uma equipa da Faculdade de Psicologia e de Ciências da Educação da Universidade de Coimbra (FPCEUC) vai iniciar, este mês, em duas escolas do Agrupamento Figueira Norte, um plano de intervenção que visa a promoção da saúde mental, a prevenção da depressão e o combate ao estigma social e ao insucesso escolar associados.

A intervenção vai ser aplicada na Escola Básica Pintor Mário Augusto e na Escola Secundária Cristina Torres, no âmbito do projecto «SMS», acrónimo de «Sucesso, Mente e Saúde», financiado pelo programa Portugal Inovação Social e pela Câmara Municipal da Figueira da Foz.

O «SMS» traduz-se numa intervenção de “banda larga”, isto é, envolve não só todos os alunos, como também os seus pais e encarregados de educação, professores e outros profissionais das escolas e ainda técnicos da comunidade que estão directamente relacionados com estabelecimentos de ensino, como, por exemplo, técnicos da autarquia e de centros de saúde.

Além disso, inclui uma forte vertente tecnológica, nomeadamente a plataforma web «SMS eSaúde», desenvolvida com a colaboração de investigadores do Departamento de Engenharia Informática da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC).

A intervenção é constituída por dois programas, um destinado aos jovens e outro aos educadores. O programa «SMSjovens» é constituído por 10 sessões, aplicadas uma por semana, numa lógica de aprendizagem combinada (presencial e remota). Em cada sessão, com a duração de uma hora, são trabalhadas e treinadas competências baseadas na terapia cognitivo-comportamental, que se têm revelado eficazes na prevenção e tratamento de muitos problemas de saúde mental na adolescência, designadamente o mindfulness (atenção plena) e autocompaixão. As 10 sessões que compõem o programa «SMSeducadores» visam promover competências de comunicação, de resolução de conflitos e de suporte emocional, entre outras, de modo a impactar positivamente na qualidade da relação com os adolescentes.

“Por exemplo, trabalha-se a relação entre pensamentos, comportamentos e emoções, são dinamizadas atividades de lazer para melhorar o estado de humor, treinam-se aptidões de comunicação positiva e de resolução de problemas”, esclarece a coordenadora do projeto, Ana Paula Matos.

“Trata-se de uma intervenção preventiva, multinível e baseada em evidência científica. O projecto SMS tem a sua origem num projecto anterior, desenvolvido por esta mesma equipa, onde foram testados programas de prevenção da depressão, para adolescentes e pais, em 27 escolas portuguesas”, acrescenta a docente da FPCEUC e investigadora do Centro de Investigação em Neuropsicologia e Intervenção Cognitiva-Comportamental (CINEICC).

Por seu turno, Rosário Pinheiro, outra das investigadoras do projecto, sublinha que “a característica de «banda larga» torna o projecto inovador. Por outro lado, é uma intervenção que aposta fortemente na vertente tecnológica. A plataforma web «SMS eSaúde», destinada não apenas aos participantes no programa, mas também à população em geral, contém conteúdos relacionados com saúde mental (p. ex., vídeos, jogos, áudios sobre mindfulness e compaixão, fóruns, bancos de informação sobre linhas de apoio e serviços de acompanhamento psicológico)”.

Além disso, sustentam Ana Paula Matos e Rosário Pinheiro, “vamos deixar raízes, ou seja, as escolas que vão ser sujeitas a esta intervenção ficarão capacitadas para poderem continuar a realizar a intervenção SMS”.

Nos programas «SMS» e nos workshops «SMS Express» sobre literacia e saúde mental, “incluem-se ainda estratégias de educação pelos pares através das quais se capacitam, como «mind coachers», adolescentes e educadores, com o objectivo de estes impactarem noutros adolescentes e educadores, sensibilizando para a necessidade de cuidar da saúde mental, de procurar, receber e dar ajuda e de combater o estigma associado à doença mental”, explicitam.

A equipa, que também integra José Joaquim Costa e Mário Zenha-Rela, explica ainda que os jovens que vão participar na intervenção «SMS» “não têm que ter qualquer tipo de problema relativamente à sua saúde mental. Antes pelo contrário, o objectivo é aumentar a sua resiliência, prevenir a depressão e outras psicopatologias, e sensibilizar para a importância da promoção da saúde mental”.

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